Una breve historia de las gafas de natación

Las gafas de natación han sido la bendición y la maldición del nadador desde que tenemos memoria. Nadar sin ellos puede significar dolor en los ojos; nadar con ellos puede significar una visión nublada, detenerse constantemente para ajustar la banda para la cabeza y mirar con ojos saltones cuando termine (o tal vez solo soy yo). Parecen un invento tan moderno en todo su esplendor plástico, entonces, ¿qué tan modernos son exactamente?

zoggs_2015_10_09_9341

El nacimiento de las gafas

Parece inadecuado describir las primeras gafas como «primitivas» cuando representan el ingenio de la humanidad para encontrar formas de resolver problemas. Encontrar algo a la vez impermeable y transparente en la Edad Media fue un desafío. Las primeras gafas conocidas para nadar y bucear se inventaron en Persia en el siglo XIV. Originalmente hechos de caparazones de tortuga pulidos (de ahí la transparencia) y utilizados por los buscadores de perlas, siguieron siendo populares durante dos siglos en el Medio Oriente. Hay evidencia que sugiere que fueron importados a Europa, pero no ganaron popularidad allí.

Mientras tanto en Polinesia…

Los buzos polinesios desarrollaron gafas de madera con marcos profundos que usaban aire atrapado para mantener la visibilidad. Estas gafas tenían la limitación de que solo podían usarse en una posición hacia abajo para proteger los ojos del agua de mar (de lo contrario, el aire atrapado escapaba). Cuando los exploradores europeos trajeron el vidrio a la Polinesia, este se incorporó al diseño. Sin embargo, las gafas resultantes no eran completamente impermeables y no tenían ningún valor competitivo ya que las lentes no estaban seguras y se caían al girar o al bucear.

Cruzando el Canal

A principios del siglo XX, la producción de gafas avanzó a pasos agigantados, en parte debido al uso de gafas en otras industrias y la necesidad de mejorarlas allí. Esto se ejemplifica mejor con el uso de gafas para nadar en el Canal Inglés/Francés desde 1911 en adelante. A Thomas ‘Bill’ Burgess se le atribuye ser la primera persona en usar gafas para cruzar el canal y, si bien esto es estrictamente cierto, en realidad no usó gafas de natación. En su lugar, usó gafas de moto; estos funcionaron bien ya que nadaba de pecho, pero no eran completamente impermeables y son indicativos de cómo evolucionaban las gafas. En lugar de estar diseñados para su uso en el agua, fueron diseñados para ser utilizados por pilotos o conductores y luego la tecnología se importó (a veces de manera insatisfactoria) para los nadadores. En 1916 se otorgó una patente para la producción de gafas de natación, pero no hay evidencia de que alguna vez se hayan fabricado. Así, en 1928, cuando Gertrude Erdle cruzó el canal -la primera persona en cruzar el canal-, ella también usó gafas de moto, pero las selló con parafina para asegurarse de que fueran herméticas. A pesar de la continua popularidad de la natación y el uso cada vez mayor del estilo crol, las gafas impermeables diseñadas para nadar todavía estaban muy lejos.

Agua pisando

No hubo avances durante la década de 1930 en gafas para nadar. Sin embargo, en 1940, la revista estadounidense ‘Popular Scientist’ publicó instrucciones que mostraban cómo producir un par de gafas de madera. Tal vez, como era de esperar, estos no se dieron cuenta. Durante la década de 1950, los nadadores de aguas abiertas, incluida Florence Chadwick, usaban gafas de goma con lentes dobles. Estas gafas eran grandes y un poco desgarbadas, pero protegían al nadador del agua salada y mejoraban la visibilidad en el mar.

Años sesenta oscilantes

Los sesenta nos trajeron el sexo, las drogas, el rock and roll y las gafas de natación. Los nadadores individuales comenzaron a crear sus propias gafas basadas en copas y elásticos durante la década, pero los tiempos estaban cambiando y los fabricantes se estaban dando cuenta de una brecha en el mercado. Anunciados por primera vez en la revista Slimming World en 1968, estos primeros pares de gafas fabricadas se comercializaron como una ayuda para el entrenamiento de natación. Disponibles en un solo tamaño (y uno incómodo) y descalificados para su uso en competiciones, estos no llevaron el uso de gafas a un mercado masivo. Pero eso cambiaría pronto; la necesidad estaba ahí incluso si todavía no había un producto que la satisficiera por completo. 1969 vio la revolución de las gafas de natación cuando Tony Godfrey comenzó a fabricar las ‘Godfrey Goggle’. Después de probar varios plásticos, Godfrey se decidió por el policarbonato para usar en sus diseños, ya que es liviano, delgado, muy resistente y resistente a los golpes. No se había utilizado anteriormente en ropa deportiva, pero siguiendo la previsión de Godfrey ahora se usa ampliamente.

Escocia los valientes

En 1972, el escocés David Wilkie fue el primer atleta olímpico en competir con gafas y un gorro de natación. Una decisión valiente si las cosas habían ido mal, en cambio logró una marca personal y una medalla de bronce: con su gloria llegó el deseo del público por las gafas de natación. Las Godfrey Goggles fueron pirateadas, copiadas y recreadas en una carrera para satisfacer la demanda del público y otros fabricantes de gafas fueron acusados ​​de «tomar prestado» el trabajo de Godfrey. Desde entonces, las gafas se han convertido en el equipo estándar para todos los nadadores, con mejoras en la hidrodinámica, la protección UV y el antivaho, entre otras cosas, que ayudan a los nadadores a ir más rápido durante más tiempo en la piscina.

Hoy y más allá

Es asombroso pensar lo rápido que ha aumentado la producción de gafas y lo avanzados que se están volviendo los diseños y materiales. Desde los primeros días en los que los cilindros ovalados de plástico con respaldo de espuma eran todo lo que se ofrecía, ahora hay una selección vertiginosa de formas, colores y estilos, todos desarrollados para diferentes usos y diferentes nadadores. En los últimos 40 años, las mejoras en las gafas han hecho que las gafas pasen de ser un accesorio de natación de aspecto divertido a ser la segunda necesidad en la natación después del traje de baño. Será interesante ver a dónde nos llevan la investigación y el diseño a continuación. Tal vez dentro de 40 años nosotros también quedemos estupefactos por algo simple que cambie la forma en que nadamos, tal como lo han hecho las gafas.

Deja un comentario